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Les téléphones portables – vecteurs de transmission

Les téléphones portables sont couramment utilisés pour une communication rapide, étant indispensables dans toute activité quotidienne et pas seulement. Par conséquent, ils peuvent être des sources de transmission d’agents pathogènes. Ceux-ci sont souvent atteints sans une bonne hygiène des mains et rarement correctement nettoyés à l’aide de biocides. Leur désinfection quotidienne pourrait aider à arrêter la propagation des maladies.

Les recherches sur la manière dont les téléphones portables transmettent des agents pathogènes infectieux, tels que les bactéries et les virus, montrent que ce sont des « chevaux de Troie » qui contribuent à l’apparition des épidémies et des pandémies.

Ce transfert d’agents pathogènes via les téléphones portables est un grave problème de santé. Le risque est que les agents pathogènes puissent se propager par téléphone dans les communautés : au bureau, dans les unités médicales, dans les espaces agroalimentaires ou dans les moyens de transport en commun etc.

Actuellement, les téléphones mobiles sont largement négligés du point de vue de la biosécurité, mais sont susceptibles de contribuer à la propagation de virus tels que la grippe et le SARS-CoV-2, le nouveau coronavirus responsable de la pandémie COVID-19. 56 études menées entre 2005 et 2019 dans 24 pays à travers le monde ont analysé les microbes trouvés sur les téléphones mobiles.

La plupart des études se sont concentrées sur les bactéries, et certaines se sont penchées sur la transmission de champignons par les téléphones. Dans l’ensemble, les résultats de la recherche ont montré qu’en moyenne 68% des téléphones portables étaient contaminés.

Certaines études ont comparé les téléphones du personnel médical et ceux du grand public et n’ont pas identifié de différences significatives entre les niveaux de contamination. Par exemple, une étude visait à examiner la présence de bactéries pathogènes sur les surfaces des téléphones portables fréquemment utilisés par les étudiants stagiaires. Cette étude a identifié des bactéries pathogènes et non pathogènes sur les téléphones portables de 105 futurs médecins. Parmi ceux-ci, 101 appareils (96,2%) étaient contaminés par des bactéries. Staphylococcus aureus a été identifié sur 17 d’entre eux (16,2%). Des bacilles à Gram positif ont été identifiés sur 20 des téléphones examinés (19%). Des virus Streptococcus et des espèces Pantoea ont également été identifiés, mais à des niveaux inférieurs.

Les recherches indiquent que les téléphones portables peuvent agir comme « hôtes » d’organismes pathogènes et non pathogènes et posent un réel risque de biosécurité, permettant aux agents pathogènes de se propager facilement.

Les virus peuvent vivre sur des surfaces pendant des heures et des jours, voire des semaines. Si une personne est infectée par le SARS-CoV-2, il est très probable que le téléphone soit contaminé. Le virus peut se propager du téléphone à d’autres personnes par contact direct ou indirect. Avec les téléphones mobiles et autres systèmes à écran tactile, tels que les comptoirs d’enregistrement des aéroports et les écrans de divertissement à bord, ils peuvent contribuer à la propagation rapide du COVID-19 dans le monde entier.

Alors que les autorités fournissent des conseils sur les pratiques de base pour une hygiène des mains efficace, l’accent est trop peu mis sur les pratiques associées à l’utilisation de téléphones portables ou d’autres appareils à écran tactile.

En moyenne, une personne touche son téléphone mobile pendant trois heures par jour, les super-utilisateurs touchant leur téléphone plus de 5000 fois par jour. Contrairement aux mains, les appareils mobiles ne sont pas nettoyés régulièrement.

Dans ce contexte, il est important que les téléphones portables et autres appareils à écran tactile soient décontaminés quotidiennement, à l’aide d’un désinfectant contenant au moins 70% d’alcool ou de solutions désinfectantes de surface.

Les mesures de désinfection doivent être mises en œuvre principalement dans des domaines d’activité clés tels que les services, l’industrie alimentaire, les écoles, les bars, les cafés, les asiles, les transports publics et les aéroports, les unités médicales, en particulier lors d’une épidémie épidémiologique, telle que la pandémie actuelle de COVID-19.