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Pourquoi le SRAS-CoV-2 se propage-t-il si facilement?

Le 13.07.2020, l’Institut national de la santé publique nous informe qu’il y a dans le monde 12 698 995 cas confirmés d’infection à coronavirus, dont 564 924 décès. Des augmentations significatives du nombre de cas ont été enregistrées aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Suède, en Arabie saoudite, au Pakistan, en Inde, au Bangladesh, au Mexique, au Brésil, au Chili, au Pérou et en Russie.

A. Quelles caractéristiques structurelles du virus SARS-CoV-2 lui permettent d’attaquer les cellules humaines et de se propager si efficacement ?

Dans un effort pour comprendre la nature de ce virus hautement contagieux, les chercheurs ont fait des comparaisons avec le coronavirus du SARS (SARS-CoV) – l’agent causal du syndrome respiratoire aigu sévère, mieux connu sous le nom de SARS.

Le SARS-CoV et le SARS-CoV-2 partagent 86% de la même séquence génomique. Le SARS a été considéré comme « la première pandémie du 21ème siècle », car il s’est propagé rapidement d’un continent à l’autre, provoquant plus de 8 000 infections en environ 8 mois, avec un taux de mortalité de 10%. Cependant, le SRAS-CoV-2 se propage beaucoup plus rapidement.

B. Qu’est-ce qui rend le nouveau coronavirus si contagieux ?

Jetons un coup d’œil à certaines des dernières preuves pour aider à répondre à cette question. Plusieurs études génétiques ont étudié la structure microscopique du virus et découvert une protéine clé à sa surface qui, avec un récepteur dans les cellules humaines, explique pourquoi le virus peut attaquer et se propager si facilement.

Des recherches antérieures ont montré que ce type de virus envahit les cellules par le biais de protéines dites « spike ». Déterminer la forme de la protéine spike dans le SARS-Cov-2 est essentiel pour découvrir comment cibler directement le virus, a déclaré Jason McLellan, auteur principal de l’étude et professeur à l’Université du Texas-Austin.

Bien que le coronavirus utilise de nombreuses protéines différentes pour se reproduire et envahir les cellules, la protéine spike est la principale protéine que le virus utilise pour se lier à un récepteur – une autre protéine qui agit comme une passerelle dans une cellule humaine. Après que la protéine spike se lie au récepteur cellulaire humain, la membrane virale fusionne avec la membrane cellulaire humaine, permettant au génome du virus d’entrer dans les cellules humaines et de commencer l’infection. Donc « si nous pouvons empêcher l’attachement et la fusion, nous pouvons empêcher l’entrée », a déclaré McLellan à Live Science.

Pour cette raison, il est recommandé à toutes les personnes de porter un masque dans les lieux publics. La recommandation est absolument nécessaire surtout à l’intérieur ou là où il est difficile de maintenir une distance de 2 mètres des autres. Cela aide à ralentir la propagation du virus chez les personnes asymptomatiques et les personnes qui ne savent pas qu’elles ont contracté le virus.