Non classifié(e)

Que savons-nous des coronavirus?

Que savons-nous des coronavirus?

Les coronavirus sont très courants dans la nature, provoquant chez l’homme et les animaux (oiseaux, porcs, bovins, chevaux, rongeurs, chauves-souris, chats, chiens) des maladies respiratoires et des gastro-entérites, certaines très graves et d’autres bénignes voire cliniquement inexprimées. Chez l’homme, ils ont une forte affinité pour les macrophages (phagocytes – qui détruisent les bactéries et les corps étrangers dans le corps), les épithéliums respiratoires et entériques, produisant plus d’un tiers de la rhinopharyngite et d’autres maladies respiratoires (surtout en automne et en hiver), la gastro-entérite et une forme particulière de syndrome respiratoire aigu sévère (SARS). C’est aussi un deuxième groupe viral, après les rhinovirus, responsable de l’induction de la rhinopharyngite, un rhume chez l’homme. Fin décembre 2019, un nouveau coronavirus 2019-nCoV (SARS-CoV-2) a été découvert à Wuhan en Chine, provoquant une pneumonie sévère. Les maladies des humains et des animaux causées par les coronavirus sont appelées coronavirus. Les coronavirus sont transmis directement par les voies respiratoires (par gouttes) ou par les fèces / voie orale. Il n’y a toujours pas de traitement antiviral ou préventif spécifique (vaccin) dans les infections à coronavirus humains, le traitement n’étant que symptomatique.

Qu’est-ce qu’un coronavirus ?

Les coronavirus ont été découverts au début des années 1930, lorsqu’il a été démontré que la bronchite infectieuse aviaire chez les poulets était causée par un virus maintenant connu sous le nom de virus de la bronchite infectieuse aviaire. Les premiers coronavirus humains ont été découverts dans les années 1960 par des chercheurs de la Common Cold Unit de Salisbury, au Royaume-Uni, qui ont montré que le rhume peut être causé non seulement par des rhinovirus mais également par des coronavirus. Ils ont d’abord trouvé des preuves de coronavirus humains (VHC) dans des échantillons prélevés dans la cavité nasale de patients atteints de rhume. Deux coronavirus humains sont responsables d’une grande partie de ces rhumes : l’OC43 et le 229E.

Le nom « coronavirus » est dérivé du mot latin « corona » donné pour couronne ou halo. Cela fait référence à l’apparence caractéristique du virus, qui rappelle une couronne royale ou la couronne du soleil. Cette morphologie est générée par les types de protéines (S), qui sont des péplomères qui colonisent la surface du virus et déterminent le tropisme de l’hôte. Cette morphologie est générée par les péplomères, une protéine qui peuple la surface du virus.

Chez les humains, les infections à coronavirus surviennent le plus souvent en hiver et au début du printemps. Ils attrapent un rhume à cause d’un coronavirus, qui peut réapparaître après environ 4 mois. En effet, les anticorps anti-coronavirus ne durent pas longtemps. En outre, les anticorps contre une souche de coronavirus peuvent être inefficaces contre une autre.

COVID-19

En 2019, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont commencé à surveiller l’épidémie d’un nouveau coronavirus, le SARS-CoV-2, qui provoque une maladie respiratoire maintenant connue sous le nom de COVID-19. Les autorités ont d’abord identifié le virus à Wuhan, en Chine. Depuis lors, le virus s’est propagé d’Asie à de nombreux pays, ce qui a incité l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à le déclarer pandémie. Dans le monde, plus de 12 698 995 cas de personnes ont contracté le virus, causant plus de 564 924 décès (mise à jour 13.07.2020). Les premières personnes infectées par COVID-19 ont contracté le virus à la suite de l’interaction avec les marchés des animaux et des fruits de mer. Cela suggère que les animaux ont initialement transmis le virus. Cependant, les personnes avec un diagnostic récent n’avaient aucun lien ou de telles expositions, ce qui confirme que le virus se transmet de personne à personne.

L’OMS rapporte que les deux groupes à haut risque de maladie grave due à une infection par le SARS-CoV-2 sont les adultes de plus de « 60 ans » et les personnes ayant des problèmes de santé qui compromettent leur système immunitaire. Selon les CDC (Centers for Disease Control and Prevention, États-Unis), les enfants n’ont pas un risque plus élevé d’infection au COVID-19 que les adultes. Bien qu’il n’y ait actuellement aucun rapport scientifique publié sur la sensibilité des femmes enceintes, le CDC note que : « Les femmes enceintes souffrent de changements immunologiques et physiologiques qui pourraient les rendre plus sensibles aux infections respiratoires virales, y compris le COVID-19. » Le CDC recommande également que les nourrissons nés de mères atteintes de COVID-19 suspecté ou confirmé soient placés en isolement en tant que « personne faisant l’objet d’une enquête ».

Symptômes du COVID-19

Les symptômes des personnes infectées par le COVID-19 varient d’une personne à l’autre. Les symptômes courants comprennent :

  • fièvre ;
  • arrêt respiratoire ;
  • fatigue ;
  • toux sèche ;
  • éternuement ;
  • perte potentielle de goût ou d’odorat.

Le vaccin contre le COVID-19 n’a pas encore été découvert. Cependant, les scientifiques ont répliqué le virus. Cela pourrait permettre une détection et un traitement précoces des personnes qui ont contracté le virus, mais qui ne présentent pas encore de symptômes.